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Inteligência artificial calcula estrutura 3D de proteínas


Em seu discurso de aceitação do Prêmio Nobel de 1972, o bioquímico americano Christian Anfinsen apresentou uma visão: Um dia seria possível, disse ele, prever a estrutura 3D de qualquer proteína meramente a partir de sua sequência de blocos de aminoácidos. 

Com centenas de milhares de proteínas apenas no corpo humano, tal avanço teria vastas aplicações, oferecendo insights sobre biologia básica e revelando novos alvos de drogas promissores. Agora, depois de quase 50 anos, os pesquisadores mostraram que o software impulsionado pela inteligência artificial (IA) pode produzir estruturas proteicas precisas aos milhares - um avanço que realiza o sonho de Anfinsen e é o avanço do ano da Science em 2021.

Antigamente, as estruturas das proteínas só podiam ser determinadas por meio de meticulosas análises de laboratório. Mas agora eles podem ser calculados, rapidamente, para dezenas de milhares de proteínas e para complexos de proteínas em interação. 

“Esta é uma mudança radical para a biologia estrutural”, diz Gaetano Montelione, biólogo estrutural do Rensselaer Polytechnic Institute. David Baker, bioquímico computacional da Universidade de Washington, Seattle, que liderou um dos projetos de previsão, acrescenta que, com a abundância de estruturas prontamente disponíveis, “Todas as áreas da biologia computacional e molecular serão transformadas”.

Fonte: Science

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